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La oposición: una herramienta útil para revocar patentes

  • En los últimos meses hemos conocido casos en los que patentes muy importantes por su interés económico y/o social, han sido revocadas mediante un procedimiento de oposición: por ejemplo, una patente de las relevantes sobre la tecnología CRISPR, debido a un problema en la prioridad reivindicada, como informaba en una noticia anterior y más recientemente ha tenido bastante eco en los medios de comunicación que la combinación de medicamentos “truvada” para el tratamiento contra el VIH no ha podido ser patentada en Argentina debido a una oposición pre-concesión y algo similar podría ocurrir en Brasil.


    Aunque no es un medio de anulación de patentes tan conocido como la vía judicial, su utilización es ampliamente recomendable, ya que permite invalidar patentes de una forma más sencilla y menos gravosa que mediante un procedimiento judicial.Las legislaciones en materia de patentes de numerosos países proporcionan sistemas de oposición en los que terceros pueden oponerse a la concesión de una patente durante un período de tiempo fijado en la correspondiente Ley. Las oposiciones se pueden presentar antes de la concesión o con posterioridad a la misma. Hay algún estado, como la India, en el que se prevén las dos posibilidades; pre y post-concesión. Los procedimientos de oposición son del tipo “inter-partes”, ya que interviene más de una parte, además de la Oficina de Patentes, mientras que por ejemplo el procedimiento de examen sería un procedimiento “ex parte”: una única parte (el solicitante) y la Oficina de Patentes. Los procedimientos de oposición son de primera instancia, es decir, siempre hay un perdedor que puede recurrir en segunda instancia.


    Respecto a los motivos de por los que se puede presentar una oposición, en Europa son: incumplimiento de los requisitos de patentabilidad (novedad, actividad inventivaaplicación industrial, estar incluidas en las prohibiciones a la patentabilidad y otras excepciones a la patentabilidad, como atentar contra el orden público o las buenas costumbres), incumplimiento del requisito de suficiencia de la descripción y ampliación del contenido de la solicitud tal como se presentó inicialmente.


    Es muy habitual que las oposiciones culminen en una vista oral, en la que se decide el resultado, que puede ser de tres tipos: la patente es revocada, la patente se mantiene tal como se concedió o la patente se mantiene modificada.


    Es un procedimiento realmente barato, La tasa establecida en la Ley 24/2015 para la presentación de oposición contra la concesión de una patente o de un modelo de utilidad es de 43,27 € mientras que, en la Oficina Europea de Patentes, la tasa fijada es actualmente de 785 €. Si en la Oficina Europea se considera que la tasa es muy baja y que el procedimiento se encuentra muy subvencionado porque se calcula que una oposición media lleva 10 días de trabajo, ya lo de España es un regalo……. 43,27€.


    En el caso de la patente europea, y mientras no entre en funcionamiento el UPC (Tribunal Unificado de Patentes), el procedimiento de oposición permite revocar la patente de forma unificada y no país por país en los Tribunales, como ocurre si se desea anular la patente una vez transcurrido el período para presentar oposiciones (9 meses desde la fecha de concesión).


    Pueden conocer más sobre aspectos del procedimiento de oposición en la Oficina Europea de patentes en esta noticia anterior.


    En los Estados Unidos no cuentan con un procedimiento de oposición propiamente dicho, pero tienen el  PTAB (Patent Trial and Appeal Board – Un Tribunal administrativo de la USPTO que permite la revocación de patentes durante toda su vida legal). Este Tribunal se ha visto sometido a importantes críticas por amplios sectores de los EE. UU, por considerarlo muy anti-patente y por haber revocado numerosas patentes desde su establecimiento por la presente Ley de patentes norteamericana. Decisiones recientes del Tribunal Supremo, acompañadas por medidas de la USPTO parece que van a debilitar el poder del PTAB.


    En fin, los procedimientos de oposición o similares, son herramientas muy valiosas para conseguir la revocación de patentes de forma simple y económica.


    Leopoldo Belda

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